5. Cloud nine             〜英語のあれこれ〜

Cloud nineの意味は、
a state of happiness, elation or bliss; a feeling of well-being (幸せ、いい気分)

使い方は
- He was on cloud nine for days after she agreed to marry him.
- I’m still on cloud nine weeks after winning the championship.

由来は諸説あるようですが、1950年ごろに生まれた慣用表現で、アメリカの気象庁*の雲の分類で、
cloud nine は積乱雲/入道雲を表し、この雲が地上 9000〜12000mというかなりの高さまで達するので「気分が高揚している」という意味を表すとか。他説も、ふわふわと上空を行く雲から「気分がうきうきしている」の意味を表すなどとしています。

Cloud nineと似た表現に seventh heaven: 第七天国(イスラム教やユダヤ密教で神のいる所)があります。
- Ann was really in seventh heaven when she got a car of her own.

その他、“9”にまつわる表現をいくつか
- dressed up to the nines: 最高に着飾って
- nine-days’ wonder 一時かなり話題になってすぐに忘れ去られるものごと
- A wonder lasts but nine days. 人の噂も七十五日
- nine-to-fiver: 勤め人, サラリーマン。残業などしない人
cf. a clock-watcher: an employee who checks the time in anticipation of a break or of the end of the working day.

‘9’で思い出すのは救急連絡番号(110、119)です。 ダイアル電話を知らない世代にはピンとこない話ですが、警察や消防に緊急連絡をするとき、ダイアルの「9」や「0」は戻るのに時間がかかるので、まず急いで「1」を2度回し、最後に「9」や「0」を回して一息つけるように、110と119が選ばれたと聞いたことがあります。

一方、アメリカの911(nine-one-one)は順番が逆で、先ず「9」を回して落ち着いてから「1」を回すのでしょうか。ちなみにイギリスは999(nine-nine-nine)オーストラリアは000です。警察、消防、救急すべて共通だそうです。

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